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Dossier

Une question d’honneur entre gentilshommes ? Les officiers français prisonniers et l’usage politique de la parole d’honneur pendant la guerre franco-prussienne de 1870-1871

Honour among gentlemen ? Captured French officers and the politics of parole d’honneur in the Franco-Prussian War, 1870/71
Eine Frage der Ehre zwischen Ehrenmänner. Kriegsgefangene französische Offiziere und die politische Verwendung des Ehrenworts beim Deutsch-Französischen Krieg 1870/71
Jasper Heinzen
Traduction de Emmanuel Roudaut
p. 107-122

Résumés

Dans l’historiographie récente, la guerre de 1870-1871 a souvent été considérée comme une étape clé sur le chemin vers la guerre totale du XXe siècle. Bien que cet article ne tranche pas le débat, il remet en question les modèles d’explication binaires axés autour de la « haine héréditaire ». En basant son argumentation sur le grand nombre de prisonniers de guerre (420 000 Français et 8 000 Allemands), l’auteur met en avant les convergences transnationales dans les discours sur le devoir et l’honneur patriotique. Grâce à la tradition européenne du « droit d’usages cosmopolites », les officiers pouvaient s’engager à ne pas fuir et obtenaient en échange, la liberté de circuler pendant leur captivité. Un usage abusif constituait une menace, non seulement pour l’honneur du soldat, mais aussi pour la réputation de son souverain et de sa nation. Cependant, la pression sur les officiers français augmente lorsque le manque de commandants de troupes suite aux défaites de l’automne se concrétise. L’échappée des trois célèbres généraux, Auguste Ducrot, Eugène Barral et Albert Cambriels, révèle de manière remarquable, comment un dilemme moral a pu ouvrir un dialogue transnational, rapprochant des ennemis qui partagent les mêmes valeurs.

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Plan

Officiers français et allemands
La parole d’honneur en question

Aperçu du début du texte

À peine l’encre du traité de paix franco-allemand du 10 mai 1871 était-elle sèche que le général comte Georg von Fabrice, représentant militaire du chancelier d’Allemagne en France occupée, reçut la visite d’un émissaire du gouvernement français, le lieutenant-colonel de La Haye. La rencontre avait pour objet d’obtenir les noms de tous les officiers français accusés d’avoir manqué à leur promesse de ne pas s’évader pendant leur captivité en Allemagne. Qui plus est, de La Haye était chargé par ses supérieurs de demander une copie de la décision d’octroi de libération conditionnelle, afin de préparer une enquête approfondie sur les actions des fugitifs. Pour les dirigeants de la toute jeune Troisième République, demander ainsi l’assistance de l’Allemagne dans le cadre de poursuites contre leurs propres officiers ressemblait fort à un aveu humiliant de laisser-aller, et il ne fait guère de doute que ce fut l’interprétation du général comte Georg von Fabrice. L’enquête portait sur le ma...

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Pour citer cet article

Référence papier

Jasper Heinzen, « Une question d’honneur entre gentilshommes ? Les officiers français prisonniers et l’usage politique de la parole d’honneur pendant la guerre franco-prussienne de 1870-1871 », Revue d'histoire du XIXe siècle, 60 | 2020, 107-122.

Référence électronique

Jasper Heinzen, « Une question d’honneur entre gentilshommes ? Les officiers français prisonniers et l’usage politique de la parole d’honneur pendant la guerre franco-prussienne de 1870-1871 », Revue d'histoire du XIXe siècle [En ligne], 60 | 2020, mis en ligne le 02 janvier 2023, consulté le 20 septembre 2020. URL : http://journals.openedition.org/rh19/6866 ; DOI : https://doi.org/10.4000/rh19.6866

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Auteur

Jasper Heinzen

Jasper Heinzen est Senior Lecturer à l’université de York (Grande-Bretagne)

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