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Dossier

Chez « l’ennemi » comme chez soi : cantonnements allemands chez l’habitant pendant la guerre de 1870-1871

At home with the “enemy” - German billeting in French households during the War of 1870-1871
Beim „Feind“ zu Hause – Zum Verhältnis von deutschen Soldaten und französischen Zivilisten am Beispiel der Einquartierungen 1870/71
Oliver Stein
Translated by Jean-Léon Muller
p. 123-143

Abstracts

During the Franco-Prussian War, German soldiers were housed in large numbers in French private households. The article examines the resulting direct contact between German soldiers and French civilians with a historical approach in the context of this experience. Evaluated documents and image sources reflect different political, social, regional and individual perspectives on the issue. The investigation makes it clear that billeting could be both the starting point for the experience of violence and the basis for mutual understanding. The latter aspect in particular, which is often neglected, points to the effectiveness of connecting identities beyond the nation. Finally, the article focuses on collective memory in Germany and France in the decades after the war.

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Outline

Les Français dans l’attente des « barbares prussiens » et les premières rencontres
Réquisitions, violences et pillages
Cantonnement des militaires allemands chez l’habitant
Bonne entente et compréhension mutuelle
La mémoire des relations entre Français et Allemands après 1871

Text / first lines

En 1894, Anton von Werner peint son célèbre tableau Im Etappenquartier vor Paris (Cantonnement d’étape aux environs de Paris) figurant une scène s’étant déroulée le 24 octobre 1870 au château de Brunoy, dont le peintre avait lui-même réalisé une esquisse sur le vif. Des sous-officiers et soldats prussiens, chaussés de bottes crottées, se retrouvent dans un salon. Au centre de la scène, un militaire accompagne au piano un sous-officier en train de chanter un lied de Schubert, tandis qu’à l’arrière-plan une gouvernante française et son jeune fils les observent avec bienveillance. L’œuvre illustre l’image que l’Allemagne se fait d’elle-même, nation de culture aux racines terriennes, une image accentuée par le contraste entre les bottes maculées de boue et le décor où domine le mobilier de style Louis XV. Mais il s’agit ici surtout de répliquer aux accusations de barbarie formulées en France à l’endroit des Allemands.

Figure 1. Copie de l’œuvre d’Anton von Werner, Im Etappenquartier vor ...

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References

Bibliographical reference

Oliver Stein, « Chez « l’ennemi » comme chez soi : cantonnements allemands chez l’habitant pendant la guerre de 1870-1871 », Revue d'histoire du XIXe siècle, 60 | 2020, 123-143.

Electronic reference

Oliver Stein, « Chez « l’ennemi » comme chez soi : cantonnements allemands chez l’habitant pendant la guerre de 1870-1871 », Revue d'histoire du XIXe siècle [Online], 60 | 2020, Online since 02 January 2023, connection on 31 October 2020. URL : http://journals.openedition.org/rh19/6876 ; DOI : https://doi.org/10.4000/rh19.6876

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About the author

Oliver Stein

Oliver Stein est chercheur et conservateur au musée bavarois de l’Armée à Ingolstadt

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