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Un inestimable succès : l’Histoire de France d’Henri Martin et ses publics

An invaluable success: Henri Martin’s Histoire de France and its readership
Ein unbezahlbarer Erfolg: Die „Geschichte Frankreichs“ von Henri Martin
Jean-Charles Geslot
p. 239-255

Résumés

L’Histoire de France d’Henri Martin est l’un de ces ouvrages dont la réputation de succès est connue, au point de devenir un véritable lieu commun historiographique, mais dont ni la mesure de la diffusion, ni la description des publics n’a jamais été tentée. Dans une perspective d’histoire culturelle du livre, cet article vise à établir des indicateurs, à partir de sources variées, permettant d’évaluer la pénétration de l’ouvrage dans les différentes classes de la société française. Si les chiffres de tirage du Dépôt légal ne permettent pas d’évaluer avec précision l’ampleur statistique du succès, en revanche de nombreuses traces de possession ou de lecture de l’ouvrage, tant au sein des élites culturelles que dans les classes moyennes et populaires, parisiennes et provinciales, permettent d’illustrer sa large diffusion, en partie due au fait qu’il devient vite une référence pour tous les prescripteurs de lectures. Cependant cette diffusion n’implique pas forcément une réception proportionnelle, car sa consécration académique aboutit plus à en faire un ouvrage à mettre absolument dans sa bibliothèque qu’à susciter une envie généralisée de le lire.

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Plan

Une évaluation quantitative des publics : l’épineuse question des chiffres de tirage
Un public facile à cerner : historiens et élites savantes
Les classes moyennes et populaires : quel accès à l’ouvrage ?
Prescription et lecture : un grand écart ?

Aperçu du début du texte

Parmi les ouvrages inspirés par la nouvelle école historique française qui s’affirme dans les années 1820-1830, certains connurent une réussite notable. C’est le cas de « la célèbre Histoire de France d’Henri Martin », « l’un des plus grands succès de librairie du xixe siècle » qui « a longtemps fait autorité avec celle de Michelet » et qui, « plébiscitée par ses lecteurs », se place même parmi « les best-sellers du genre » historiographique. Quatre éditions de l’ouvrage se succédèrent en effet (en 1833, 1834-1836, 1837-1854 et 1855-1860), chiffre remarquable pour une œuvre d’une telle ampleur. Deux extensions de ce livre matriciel parurent ensuite : Histoire populaire de la France (1867-1885), puis Histoire de France depuis 1789 jusqu’à nos jours (1878-1885). Divers extraits furent également détachés de l’ouvrage pour être publiés en volumes indépendants dans les années 1890. Et certains de ces extraits furent également l’objet de traductions en anglais dès les années 1860 et furen...

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Pour citer cet article

Référence papier

Jean-Charles Geslot, « Un inestimable succès : l’Histoire de France d’Henri Martin et ses publics », Revue d'histoire du XIXe siècle, 60 | 2020, 239-255.

Référence électronique

Jean-Charles Geslot, « Un inestimable succès : l’Histoire de France d’Henri Martin et ses publics », Revue d'histoire du XIXe siècle [En ligne], 60 | 2020, mis en ligne le 02 janvier 2023, consulté le 20 septembre 2020. URL : http://journals.openedition.org/rh19/6937 ; DOI : https://doi.org/10.4000/rh19.6937

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Auteur

Jean-Charles Geslot

Jean-Charles Geslot est maître de conférences à l’université de Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines, membre du Centre d’histoire culturelle des sociétés contemporaines

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