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Lectures

Richard Thibault, France mai-juin 1940, l’ampleur d’un désastre

Éditions patrimoines médias, 2010, 310 pages
Benoît Haberbusch

Full text

1L’année 2010 a été riche en publications consacrées à l’invasion de la France en mai-juin 1940. L’ouvrage de Richard Thibault, docteur en histoire, s’inscrit dans cette démarche commémorative. L’auteur a fait le choix de mettre l’image au cœur de son propos en s’appuyant sur une riche iconographie issue des albums privés de centaines de soldats et d’officiers allemands et français. Malgré leur caractère souvent inédit, les clichés ainsi livrés aux lecteurs ne sont pas sans rappeler certaines scènes, parfois en couleur, visibles dans de nombreux livres et documentaires. Néanmoins, les photos sélectionnées possèdent une véritable force évocatrice. Elles renforcent les commentaires de Richard Thibault visant à remettre en cause certaines idées reçues, telles que le manque de combativité des soldats français dans une « France victime de son déclin ». Par ailleurs, les nombreuses images de destructions, dont certaines anticipent déjà celles de 1944, témoignent de la violence des combats durant cette campagne encore trop souvent évoquée de manière elliptique. De même, le choix d’une approche thématique plutôt que d’une présentation systématique se révèle pertinente en montrant, à travers un itinéraire représentatif, les différentes étapes de l’invasion de 1940. Les cartes, quant à elles, permettent grâce à leur excellente qualité de suivre les grandes phases des opérations militaires. Au final, Richard Thibault parvient à remplir son objectif de lever une partie du voile de l’oubli tombé sur l’ampleur des peines et des destructions causées à une large part du pays au cours de ces six semaines de combats qui vont du 10 mai au 25 juin 1944.

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Electronic reference

Benoît Haberbusch, « Richard Thibault, France mai-juin 1940, l’ampleur d’un désastre », Revue historique des armées [Online], 265 | 2011, Online since 15 November 2011, connection on 22 October 2021. URL : http://journals.openedition.org/rha/7377

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