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Lectures

Jeanne Vincler, Les coulisses de la guerre de 1870 en Lorraine

Éditions Serpenoise, 2011, 199 pages
Olivier Berger

Full text

1Depuis une vingtaine d’années, la guerre de 1870 intéresse à nouveau les historiens, avec les travaux novateurs de Stéphane Audoin-Rouzeau et François Roth, suivis de ceux de Jean-François Lecaillon et de la récente synthèse de Pierre Milza. Parallèlement à cette production universitaire, des monographies régionales voient le jour, comme celle-ci consacrée davantage au siège de Metz qu’à la Lorraine en entier. Jeanne Vincler utilise des titres rares comme des sources inédites, l’iconographie est riche et l’on peut découvrir des photos peu connues des environs de Metz en guerre, des murs crénelés qui étaient encore visibles en 1871. Certaines sources comme les Papiers secrets des Tuileries appellent néanmoins à davantage de recul, les documents ayant été présentés avec l’intention de démontrer la corruption du Second Empire, à l’époque où l’historiographie républicaine créa la légende noire du régime. Le cas Bazaine reste cependant une énigme, a-t-il voulu trahir ou était-il simplement un incompétent, dépassé par les événements ? Cette dernière hypothèse défendue entre autres par J.-F. Lecaillon est plausible. Sinon, la synthèse des récits de journalistes, comme des témoignages de civils et de médecins militaires rend bien l’atmosphère du siège, avec la dégradation du moral, des conditions sanitaires pitoyables jusqu’à l’effondrement final, la mort par centaines de civils et soldats victimes de malnutrition, avant le départ à pied pour les geôles allemandes... D’autres aspects sont étudiés par l’auteur comme les ballons poste envoyés pour garder un lien avec l’extérieur, les francs-tireurs ne sont pas oubliés avec l’exploit de la destruction du viaduc de Fontenoy, enfin la mémoire de la guerre n’est pas négligée, les peintres célèbres donnant une iconographie de la guerre comme les notables qui ont contribué à faire ériger des monuments, ont leur place dans ce livre de bonne qualité. On complétera la lecture de Jeanne Vincler avec le titre de François Hoff et Bernard Pollino, Metz 1870, les monuments commémoratifs des champs de bataille (Ysec Éditions, 2009, 208 pages).

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Electronic reference

Olivier Berger, « Jeanne Vincler, Les coulisses de la guerre de 1870 en Lorraine », Revue historique des armées [Online], 268 | 2012, Online since 01 August 2012, connection on 07 May 2021. URL : http://journals.openedition.org/rha/7551

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