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Lectures

Martin Barros, Nicole Salat, Thierry Sarmant, Vauban : l’intelligence du territoire

Préface de Jean Nouvel ; Nicolas Chaudun / Service historique de la Défense, Paris, 2006, 175 pages
Michel Roucaud

Full text

1Trois auteurs, trois spécialistes, livrent un Vauban sous-titré l’intelligence du territoire. Nicole Salat, historienne et archiviste de l’arme du génie, scrute le Vauban architecte. Martin Barros, historien des fortifications, dévoile le Vauban maître de la poliorcétique. Thierry Sarmant, conservateur du patrimoine et historien du Grand Siècle, étudie le Vauban administrateur, le Vauban politique et le Vauban de la légende. En cinq chapitres (« Vauban dans la monarchie du Grand Siècle » ; « Le preneur de villes » ; « La ceinture de fer » ; « De l’ingénieur au politique » et « L’invention du grand homme »), cette biographie se veut neuve dans son appréhension du personnage. Et sans attendre, disons-le, cet essai est une réussite. Loin d’ériger un nouveau monument à la gloire du grand homme, les auteurs ont pour but de montrer Vauban dans son monde et dans son temps, au travail et avec ses chefs, ses collaborateurs, ses secrétaires, ses plans et ses papiers. Le célèbre ingénieur ne s’est pas fait tout seul, il a servi un roi, une administration, une politique. Ce Vauban au travail vient compléter les quelques ouvrages qui, depuis une dizaine d’années, ont renouvelé son historiographie scientifiquement et ont tordu le coup à la légende. L’œuvre, les correspondances, les écrits et les plans de Sébastien Le Prestre sont le socle de l’étude, qui, par ailleurs, ne néglige pas les écrits de Louis XIV, de Colbert et de Louvois. Il est sûr que la technicité de ses fonctions fut un frein à sa nomination comme maréchal de France, qu’il obtint tardivement, mais elle fut aussi essentielle à la formation du philosophe et du conseiller qu’il devint. Agrémenté d’illustrations, de plans et d’élévations souvent inédits, doté d’un glossaire technique, d’une chronologie de l’homme et de sa légende, d’un état des sources ainsi que d’un état des sièges où l’ingénieur fut présent, Vauban : l’intelligence du territoire marquera sans nul doute l’historiographie du grand homme par l’approche qui y est faite de sa carrière. Derrière la légende, il y avait un ingénieur au travail, derrière le mythe, il y avait un technicien rigoureux devenu un penseur insatiable. On regrettera l’absence de notes de bas de pages… mais beau livre oblige !

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References

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Michel Roucaud, « Martin Barros, Nicole Salat, Thierry Sarmant, Vauban : l’intelligence du territoire », Revue historique des armées [Online], 249 | 2007, Online since 21 July 2008, connection on 03 December 2021. URL : http://journals.openedition.org/rha/853

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