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Dossier

À la recherche des jeunes filles

Genèse de l’enfance anormale dans un asile italien au début du siècle dernier
In search of young girls. The genesis of abnormal childhood in an Italian mental asylum in the early 1900s
Marica Setaro
Translated by Danièle Faugeras
p. 47-65

Abstracts

The aim of this paper is to understand how psy sciences have affected, since the end of the nineteenth century, the notions of childhood and adolescence. The object of this study is the clinical documentation of an Italian asylum, where the “abnormal youth” is an increasing component. By choosing a gender perspective, we have tried to understand how, on the one hand, psychiatric theories and practices of observation and treatment of young girls have established the parameters defining either a normal or a pathological childhood, and, on the other hand, how they have moulded the sphere of behaviour and, above all, the sexual conduct. The analysis of some medical records of young women thus becomes a privileged point of observation to understand how the institution of mental asylum has made the assumptions of the positivist psychiatric knowledge effective. Nevertheless, at the same time, it allows us to investigate the moral and social constitution of the female subjects who inhabited the asylum.

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Excerpt

Full text document will be published online on September 2023.

Outline

Introduction
Grandir en asile : Amelia et ses péchés de débilité
La fin de l’innocence et la naissance de l’instinct
Maria et Giulia, des jeunesses consumées
L’asile, un miroir déformant pour raconter l’Histoire

First lines

La jeunesse n’est qu’un mot. (Pierre Bourdieu)

Introduction

Lorsque j’ai entrepris cette recherche dans les archives d’un ancien asile italien, les traits infantiles de la folie paraissaient assez flous et difficiles à décrire. L’objectif était de chercher de toutes jeunes filles, une hypothèse facile à vérifier. Il n’y avait pas eu là de pavillon spécifique pour les mineurs, comme cela avait été le cas dans d’autres asiles. Mais déjà, dès ses premières années de fonctionnement, autour de 1902, l’asile d’Arezzo, dont je m’occupais, comptait des fillettes et de très jeunes filles. J’ai dépouillé près de 1 300 dossiers médicaux de femmes malades décédées durant leur hospitalisation, entre 1901 et 1952 (réservant une étude approfondie aux dossiers des premières décennies d’internement). Il faut ajouter à cela la consultation de la documentation relative à la garde à domicile des débiles, qui fut une préoccupation constante de cette structure asilaire, particulièrement sous la direction d...

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References

Bibliographical reference

Marica Setaro, “À la recherche des jeunes filles”Revue d’histoire de l’enfance « irrégulière », 23 | 2021, 47-65.

Electronic reference

Marica Setaro, “À la recherche des jeunes filles”Revue d’histoire de l’enfance « irrégulière » [Online], 23 | 2021, Online since 09 September 2023, connection on 22 October 2021. URL: http://journals.openedition.org/rhei/5559; DOI: https://doi.org/10.4000/rhei.5559

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About the author

Marica Setaro

Docteure en philosophie, post-doctorante au Laboratoire Sage, université de Strasbourg. Collaboratrice auprès des archives de l'hôpital psychiatrique d'Arezzo (Italie)

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