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Comment contourner une autorité : l’exemple du néoplatonisme post-plotinien

How to circumvent authorities: the case of post-Plotinian Neoplatonism
Adrien Lecerf
p. 375-411

Résumés

On sait que les néoplatoniciens après Plotin ont élaboré un système très complexe d’autorités pour justifier leurs doctrines : Platon, Aristote et Pythagore, ainsi que les anciens théologiens (Orphée, Homère, les Oracles chaldaïques) reçoivent ainsi un statut proche du sacré. On a moins remarqué que l’usage de ces autorités, souvent envahissantes, n’excluait pas une certaine souplesse. D’une part, il reste possible de congédier une figure respectable si celle-ci viole les principes qui conviennent à une exégèse correcte ; d’autre part, lorsqu’une autorité est exploitée, surinterprétations, raffinements, évictions respectueuses, passages sous silence etc. permettent aux philosophes de conserver une forme d’autonomie et de développer leurs propres thèses sous couvert d’interpréter les Anciens.

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Plan

Pourquoi écarter une autorité ?
La bassesse de vues fait congédier un témoignage
Une trop grande exubérance suscite caricature et ironie
Absence de clarté ou de justification
Erreurs de référence ou d’analyse
Conflit avec une autorité plus ancienne ou supérieure
Comment écarter une autorité ?
Une quasi-impossibilité : supposer ironie ou absence de sérieux
L’approche respectueuse et modeste
Amicus Plato
La discrétion
Le résumé ou remaniement
Le raffinement subtil et la « voie moyenne »
Corriger l’autorité par elle-même
La mauvaise foi et la caricature
La réécriture
Le procès en inauthenticité
La damnatio memoriae
Enrôler une autorité récalcitrante. La mise en système
Esprit de synthèse et caractère cumulatif des exégèses
Recherche de l’« accord » (συµφωνία). Les critiques ne portent que sur le sens apparent
La surimposition d’un appareil étranger à la source
La surdétermination et le passage en force

Aperçu du début du texte

Mon objet ici sera de proposer quelques remarques à propos, non pas tant de la sacralisation de figures d’autorité, que des moyens employés par les philosophes de l’Antiquité tardive afin de contourner cette sacralisation, devenue alors quelque peu étouffante. On sait que l’école néoplatonicienne, à l’instar d’autres courants contemporains, a accordé un statut d’autorité à diverses figures et aussi développé des principes exégétiques, au premier rang desquels la conviction que ces autorités parlaient d’un même accord (συµφωνία). Il s’agissait de présenter un front uni face aux attaques, déjà séculaires, contre la diaphonie des philosophes. Mais cette attitude n’allait pas sans difficultés, car elle risquait de fossiliser la philosophie dans le ressassement des textes anciens. Elle impliquait également des acrobaties exégétiques considérables, par exemple pour justifier les attaques parfois vives d’Aristote contre Platon ou les Pythagoriciens : dans un second temps d’ailleurs, les in...

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Pour citer cet article

Référence papier

Adrien Lecerf, « Comment contourner une autorité : l’exemple du néoplatonisme post-plotinien », Revue de l’histoire des religions, 2 | 2021, 375-411.

Référence électronique

Adrien Lecerf, « Comment contourner une autorité : l’exemple du néoplatonisme post-plotinien », Revue de l’histoire des religions [En ligne], 2 | 2021, mis en ligne le 03 janvier 2024, consulté le 25 septembre 2021. URL : http://journals.openedition.org/rhr/11233 ; DOI : https://doi.org/10.4000/rhr.11233

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Auteur

Adrien Lecerf

Centre national de la recherche scientifique
Centre Léon Robin
adrien.lecerf[at]sorbonne-universite.fr

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Tous droits réservés

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