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Strabon historien des religions comparatiste dans sa digression sur les Courètes

Strabo, a comparatist historian of religions in his digression on the Couretes
Nicole Belayche
p. 613-633

Abstracts

Strabo X, 3 demonstrates how a Greek man of letters in Augustan times, the author of an inventory of the imperial, globalized word, developed a comparative approach for defining a religious phenomenon : the couretic genre – which he lists under “the orgiastic fact”, and which the Ancients, and certainly the Moderns, made into part of the larger category of mysteric ceremonies. Starting with Henri Jeanmaire’s analysis in Couroi et Courètes, I examine how Strabo, addressing a question of geographic origin, builds a ritual category – armed dances with music and enthusiasm – embedded within a conception of religion as leading to the divine. He thus refers to many rites and myths, among both the Greeks and the Barbarians.

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La digression dans l’économie des quatre premiers chapitres du livre X
« Un remarquable essai d’étude comparée des religions », mais une composition « confuse » et « contradictoire » (H. Jeanmaire) ?
« Tous les investis par un dieu, comme les bacchiques […] se livrant […] à des gestuelles en armes » (X, 3, 7)
Une classification « naturelle » des pratiques religieuses

Text / first lines

οἱ ἱστορικοὶ συνήγαγον εἰς ἓν τὰ ἀνόμοια
Strabon, Géographie

Le nom du géographe d’Amasée n’est pas celui qui vient le plus immédiatement à l’esprit lorsqu’on songe à des penseurs anciens qui ont laissé des réflexions sur les religions et leurs catégories. Pourtant, et même si elle a été peu exploitée par les savants, sa « digression » (parabasis, X, 3, 8 [C 466]) sur les Courètes est d’une infinie richesse pour l’historien des religions – puisqu’on peut parler d’histoire des religions dans l’Antiquité à se fonder sur Philippe Borgeaud –, tant pour le contenu religieux de formes cérémonielles particulières que pour leurs agents rituels. Dans notre enquête sur les discours sur les religions dans l’Empire romain, inséparables des traditions d’études qu’ils ont suscitées, le chapitre 3 du livre X de Strabon est pertinent à deux égards. Au plan historique, il permet d’interroger comment un lettré grec qui vivait sous Auguste et qui s’est attelé à inventorier un monde globalisé par l’empir...

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References

Bibliographical reference

Nicole Belayche, « Strabon historien des religions comparatiste dans sa digression sur les Courètes », Revue de l’histoire des religions, 4 | 2017, 613-633.

Electronic reference

Nicole Belayche, « Strabon historien des religions comparatiste dans sa digression sur les Courètes », Revue de l’histoire des religions [Online], 4 | 2017, Online since 31 December 2019, connection on 22 October 2018. URL : http://journals.openedition.org/rhr/8824 ; DOI : 10.4000/rhr.8824

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About the author

Nicole Belayche

École Pratique des Hautes Études / PSL Research University, Paris
UMR 8210 AnHiMA (Anthropologie et Histoire des Mondes antiques)
nicole.belayche@ephe.sorbonne.fr

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