Navigation – Plan du site
ATELIER 2. COMPRENDRE LA MISE EN ŒUVRE DES POLITIQUES ÉDUCATIVES : NOUVEAUX ÉCLAIRAGES

Testing education interventions in ecological contexts with controlled trials in France

Marc Gurgand
Traduction(s) :
Interventions scolaires expérimentales dans des conditions écologiques fondées sur des essais contrôlés en France

Résumés

La pertinence des interventions scolaires en situation écologique est difficile à anticiper du fait de la complexité des contextes scolaires et sociaux. Il est donc important d’expérimenter rigoureusement des interventions grandeur nature en faisant appel à des expériences randomisées de terrain. J’illustrerai la manière dont de simples interventions en direction des parents d’élèves, conçues par les autorités locales françaises, ont été expérimentées à grande échelle. Peu onéreuses, ces interventions consistent en des réunions collectives entre les parents et le principal du collège que fréquente leur enfant, et ont des effets significatifs sur le comportement et les choix d’orientation. Les résultats de ces expériences ont eu pour effet d’inciter à agir concrètement en direction des parents d’élèves. J’évoquerai également la manière dont la littérature actuelle est attentive aux questions de validité externe qui conditionnent la mesure dans laquelle une expérimentation donnée est riche d’enseignements hors du lieu où l’intervention a été menée.

Haut de page

Texte intégral

1Research in education produces a large number of theories, principles, and sometimes methods, many of which are tested and validated empirically at small scale and in very controlled environments. But their relevance in ecological contexts, for instance when immersed in day-to-day class management or in the broad social environment of schools, is hard to anticipate, because of the complexity of such setups. That interventions may fail when they leave laboratory settings has long been identified in psychology as the “implementation cliff”. Whenever possible, it is thus important to test rigorously interventions at scale, something that randomized field experiments provide.

2In this presentation, I will illustrate how simple parental interventions designed by local French education authorities, based on an indicative observational literature, were tested at scales implying several hundred classes. These very low cost interventions, one in sixth grade, one in ninth grade, consist in collective meetings between parents and school staff and they have significant effects on behavior and track choices. The design of those experiments helps understand why large effects are found in spite of the fact that few parents, and not always the most in need, participate in this kind of meetings.

3I will argue that the results from these experiments have been influential at encouraging concrete action towards parents in school, although not all aspects of the findings pass through political considerations. I will also discuss how the current literature is attentive to external validity issues that condition how much a given experiment is informative outside its place of intervention.

Haut de page

Pour citer cet article

Référence électronique

Marc Gurgand, « Testing education interventions in ecological contexts with controlled trials in France », Revue internationale d’éducation de Sèvres [En ligne], Colloque 2019 : Conditions de réussite des réformes en éducation, mis en ligne le 11 juin 2019, consulté le 17 septembre 2019. URL : http://journals.openedition.org/ries/7434

Haut de page

Auteur

Marc Gurgand

Paris School of Economics / École normale supérieure / Centre national de la recherche scientifique (France)
Marc Gurgand is senior researcher at CNRS, Full Professor at the Paris School of Economics and at the Ecole normale supérieure. He is co-director of the master “Public policy and development”, and scientific director of J-PAL Europe. His research, mostly based on randomized field experiments, relates to school policies as well as labor and social policies. He currently chairs the scientific committee of the Plan d’investissement dans les compétences, and belongs to several scientific councils, including the Conseil national de l’évaluation du système scolaire (CNESCO), the Conseil scientifique de l’Education nationale and the Conseil scientifique de la Délégation interministérielle à la prévention et à la lutte contre la pauvreté des enfants et des jeunes. gurgand@pse.ens.fr

Haut de page

Droits d’auteur

© Tous droits réservés

Haut de page