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Le statut des consonnes flottantes dans la morphologie du verbe français depuis le Moyen Âge

Yves-charles Morin

Abstract

Les verbes du français moderne dont les infinitifs se terminent par -ir, -oir ou -re font typiquement intervenir deux radicaux, un radical court et un radical long; p. ex. pour battre, les radicaux °ba (il bat) et °bat (qu'il batte). Cet article montre que le radical court à la 1sg du présent de l'indicatif s'observe très tôt dans certains dialectes de l'ancien français, bien avant qu'il n'est normalement admis. Deux mécanismes sont impliqués: une analogie traditionnelle sur le modèle de devoir pour les verbes du type recevoir, fondée sur l'identité phonique des terminaisons, et une généralisation à la pause de la forme de sandhi devant consonne, qui affecte d'abord les verbes dont les radicaux se terminent par plusieurs consonnes, comme pendre ou garder. Enfin, une autre analogie rend compte de ce qui constitue probablement la première forme de liaison du français: l'apparition d'un [z] après les formes du 1sg du présent de l'indicatif devant un mot à initiale vocalique, comme dans je ri z-et pleure. Dans de nombreux usages, ce [z] de liaison n'avait pas de contrepartie sourde à la pause; ainsi (je) ri se prononçait [ri], contrairement à (tu) ris qui se disait [ris].

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References

Electronic reference

Yves-charles Morin, « Le statut des consonnes flottantes dans la morphologie du verbe français depuis le Moyen Âge », Recherches linguistiques de Vincennes [Online], 30 | 2001, Online since 06 June 2005, connection on 20 September 2021. URL : http://journals.openedition.org/rlv/307 ; DOI : https://doi.org/10.4000/rlv.307

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