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AccueilNumérosVol. 56 - n° 3Comptes rendusLes Patrons des patrons. Histoire...

Comptes rendus

Les Patrons des patrons. Histoire du Medef, M. Offerlé

Odile Jacob, Paris (2013). 368 p.
Alain Chatriot
p. 399-402
Référence(s) :

Michel Offerlé, Les Patrons des patrons. Histoire du Medef, Odile Jacob, Paris, 2013, 368 p.

Entrées d’index

Mots-clés :

Patronat, France
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Texte intégral

  • 1 Direction de l’animation de la recherche, des études et des statistiques.

1« T’es content de toi ! » Cette interjection sarcastique d’un de ses collègues est citée parmi d’autres par Michel Offerlé dans l’introduction de son livre sur le Medef pour montrer combien l’objet qu’il s’est donné, la confédération patronale française, a longtemps peu intéressé les spécialistes de sciences sociales, défiants vis-à-vis d’un objet apparaissant peu légitime en comparaison avec l’étude des syndicats de salariés ou celle des mouvements sociaux. Contre cette ignorance, M. Offerlé répond par une vaste enquête dont il explique d’emblée clairement l’objectif : « Il s’agira ici, simplement, de faire de la sociologie de terrain » (p. 10) — d’où l’ampleur des entretiens et témoignages recueillis et dont la restitution occupe une place centrale dans le livre. L’introduction est d’ailleurs l’occasion d’une analyse réflexive sur les difficultés spécifiques de cette technique d’enquête pour le terrain patronal. L’auteur reconnaît également l’importance du travail collectif sur le sujet, puisqu’il a dirigé sur ces questions une recherche pour la DARES1 et un séminaire qui a permis une forte mobilisation d’étudiants dont les travaux sont cités en notes. Le livre s’organise en cinq chapitres : une « chronique » de la transformation du Conseil national du patronat français (CNPF) en Mouvement des entreprises de France (Medef), une réflexion sur la représentativité de cette confédération, une étude des différentes figures qui incarnent le Medef, une autre de la fonction de président du Medef et, enfin, une analyse du « pouvoir » de cette organisation.

  • 2 Il a d’ailleurs participé au volume collectif : Daumas et al., 2010.

2Le premier temps se veut une présentation des évolutions récentes de l’organisation confédérale du patronat français sur les quinze dernières années. Au-delà des commentaires journalistiques parfois approximatifs, M. Offerlé utilise les acquis du renouvellement de l’historiographie du patronat2 pour présenter la transformation du CNPF en Medef.

3Après cette première entrée pour mieux comprendre certaines des spécificités du Medef, M. Offerlé s’interroge sur la représentativité de cette organisation et donc sur son inscription dans l’« espace des organisations patronales ». Il propose d’ailleurs un schéma original (pp. 96-97) permettant de distinguer des organisations confédérées représentatives, des organisations non confédérées, des associations périphériques, des organisations spécialisées, des think tanks, des mouvements de pensée, différents clubs — spécialisés, d’entrepreneurs, de sociabilité locaux et nationaux, internationaux — et les institutions consulaires — chambres de commerce et d’industrie et chambres de métiers et de l’artisanat, ces dernières étant peu abordées dans l’ouvrage. Dans cet espace pour lequel l’auteur reprend l’expression classique du « mille-feuille patronal », il souligne d’abord que le Medef est une confédération d’organisations, « évidence statutaire » mais qui détermine en fait la compréhension que l’on peut en avoir et les difficultés inhérentes au fait de devoir tenir une position « interprofessionnelle ». Le Medef regroupe donc des « fédérations » professionnelles. Se pose ici la question du découpage par branches que M. Offerlé qualifie avec raison d’« héritage historique institutionnalisé » (p. 148). À côté du Medef et dans une position de complémentarité-concurrence, on trouve aussi la CGPME (Confédération générale des petites et moyennes entreprises) et l’UPA (Union professionnelle artisanale). Contrairement au monde du syndicalisme de salariés, les adhésions aux confédérations ne sont en effet pas exclusives.

4Le chercheur revient sur la délicate question des indicateurs de la représentativité patronale. S’il ne déploie pas tout le vaste débat juridique sur cette question, il en souligne malgré tout les spécificités. Il aborde entre autres le point sensible du nombre d’adhérents du Medef pour lequel il tente, non sans difficulté, de calculer des chiffres pour lesquels on manque cruellement de sources précises. Il rappelle que cette représentativité n’est pas non plus assise sur les résultats de scrutins professionnels mais se construit dans le fonctionnement des structures enchevêtrées, et il conclut sur ce point : « Ce qui apparaît comme surprenant, vu de l’extérieur, le manque d’unité des structures, les multi-appartenances, les chevauchements, les multi-adhésions partielles, est compréhensible si l’on fait la sociologie des usages et des investissements multiples de ce mille-feuille confédéral » (p. 148).

5Dans le troisième chapitre intitulé « représenter le Medef », M. Offerlé utilise les ressources de la sociologie du militantisme, très rarement mobilisées pour parler du monde patronal. Il réfléchit ainsi aux filières d’accès et aux types de trajectoires des porte-parole du Medef. Il insiste à raison sur le rôle des permanents patronaux — tradition marquante du syndicalisme patronal français tout au long du XXe siècle — qui, derrière l’accusation courante d’être des « apparatchiks », sont un des pôles de cette représentation aux côtés de chefs d’entreprise qui s’engagent dans ce type de fonction pour des durées variables. Ce chapitre donne lieu à des restitutions de parcours professionnels parfois très riches et qui présentent une partie de l’élite assez peu étudiée. M. Offerlé réfléchit aussi aux « rétributions des engagements » et il souligne sur ce point le rôle bien connu de « l’État décorateur » (Ihl, 2007 ; Dumons et Pollet, 2009). Il montre aussi combien la représentation patronale reste encore peu féminine et assez âgée, même si l’époque des « présidents à vie » dans les fédérations professionnelles semble révolue.

6L’analyse du « gouvernement » du Medef ne se limite pas à celle de la présidence de l’organisation, même si bien sûr elle revient en détail sur les profils de ceux qui ont occupé cette fonction. À partir du cas de l’élection de Laurence Parisot, M. Offerlé conclut que « ce sont en effet les grandes fédérations qui font l’élection, parce que ce sont elles qui concentrent en elles le plus de ressources, et parce que ce sont elles qui investissent le plus dans les prises de décision confédérales » (p. 226). Il reprend sur ce point la célèbre formule « qui paye décide » et en montre l’application complexe mais assez exacte aux structures de la confédération patronale — le système de cotisations mériterait en lui-même de longs développements et des comparaisons avec d’autres organisations. M. Offerlé réfléchit ensuite, grâce à son riche matériau d’entretiens et à quelques sources originales, à ce en quoi consiste le travail de président du Medef, et auparavant du CNPF.

  • 3 Union des industries et métiers de la métallurgie.

7Le dernier chapitre sur « le pouvoir du Medef » a pour premier mérite d’étudier de près la question de « l’expertise » portée par l’organisation. M. Offerlé montre bien comment, pour certains dossiers (le plus connu étant celui du droit social), l’organisation confédérale, en tant que telle ou par le biais d’organisations adhérentes — on pense ici bien sûr à l’UIMM3 qui s’en est fait une spécialité —, est porteuse d’une compétence technique qui lui donne un poids nettement reconnu face aux confédérations de salariés mais aussi face à l’État. L’analyse de « l’esprit du capitalisme médéfien » présente un discours très général, finalement peu structuré intellectuellement. Enfin, M. Offerlé achève ce chapitre par une réflexion sur le rôle du Medef dans des activités de lobbying et dans son rapport au pouvoir politique.

8En conclusion, le sociologue souligne donc quelques traits du Medef : l’ampleur des héritages historiques qui en déterminent le fonctionnement, les difficultés contemporaines à se positionner sur les questions de négociation et de rapport aux institutions du paritarisme, et, enfin, le fait que l’organisation soit soumise à un « travail incessant d’ajustement entre les divers patronats, beaucoup moins unis que le discours unifiant ne le déclame » (p. 324). La nature des analyses proposées conduit à peu voir les enjeux européens de la représentation patronale mais sur lesquels une autre enquête collective a été récemment menée (Michel, 2013). Le livre montre tout l’intérêt pour les sciences sociales de s’intéresser à ces objets trop longtemps négligés. Il révèle, souvent en creux, que la tâche n’est pas simple.

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Bibliographie

Daumas, J.-C., Chatriot, A., Fraboulet, D., Joly, H. (Eds), 2010. Dictionnaire historique des patrons français. Flammarion, Paris.

Dumons, B., Pollet, G. (Eds), 2009. La Fabrique de l’Honneur. Les médailles et les décorations en France XIXe-XXe siècles. PUR, Rennes.

Ihl, O., 2007. Le Mérite et la République. Essai sur la société des émules. Gallimard, Paris.

Michel, H. (Ed.), 2013. Représenter le patronat européen. Formes d’organisation patronale et modes d’action européenne. PIE Peter Lang, Bruxelles.

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Notes

1 Direction de l’animation de la recherche, des études et des statistiques.

2 Il a d’ailleurs participé au volume collectif : Daumas et al., 2010.

3 Union des industries et métiers de la métallurgie.

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Pour citer cet article

Référence papier

Alain Chatriot, « Les Patrons des patrons. Histoire du Medef, M. Offerlé »Sociologie du travail, Vol. 56 - n° 3 | 2014, 399-402.

Référence électronique

Alain Chatriot, « Les Patrons des patrons. Histoire du Medef, M. Offerlé »Sociologie du travail [En ligne], Vol. 56 - n° 3 | Juillet-Septembre 2014, mis en ligne le 14 juillet 2014, consulté le 02 août 2021. URL : http://journals.openedition.org/sdt/3519 ; DOI : https://doi.org/10.4000/sdt.3519

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Auteur

Alain Chatriot

Centre de recherches historiques (CRH), UMR 8558 CNRS et EHESS
10, rue Monsieur le Prince, 75006 Paris
alain.chatriot[at]ehess.fr

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