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Théorie sociologique, théorie sociale, philosophie sociale : une cartographie critique

Sociological Theory, Social Theory, Social Philosophy: Critical Mapping
Emmanuel Renault

Résumés

L’objectif de cet article est d’examiner les différents sens possibles du concept de théorie sociale ainsi que les différents arguments pour et contre la théorie sociale en sociologie et en philosophie. La première section propose une définition générale de la théorie sociale en s’interrogeant sur le type d’activité théorique qu’elle désigne. La deuxième section analyse les différents types de rapports possibles entre théorie sociale et théorie sociologique en distinguant théorie ancrée, théorie à portée moyenne et théorie générale. La troisième section examine les différents rapports possibles entre la théorie sociale, la philosophie sociale, l’ontologie sociale et l’épistémologie des sciences sociales. La cartographie ainsi présentée est critique dans la mesure où il s’agit d’examiner les forces et les faiblesses des différentes positions examinées, et elle conduit à défendre une conception adornienne de la théorie sociale.

Sociological Theory, Social Theory, Social Philosophy: Critical Mapping

This article proposes a survey of the various possible meanings of the idea of social theory, as well as a critical examination of the arguments pro and contra social theory in sociology and philosophy. The first section analyses the type of theorizing that is associated with the various projects of social theory and it articulates a general definition of social theory. The second section considers the distinctions between grounded theory, middle range theory and general theory, in order to clarify the possible meanings of the distinction between social theory and sociological theory. The third section discusses the possible relationships between social theory, social philosophy, social ontology and epistemology of the social sciences. This cartography of the different ways of theorizing the social is critical since it aims at examining the value of the positions pro and contra social theory, and it results in a defense of an Adorno conception of social theory.

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Plan

Nature et fonctions de la théorie sociale
Théorie ancrée ou théorie générale ?
Ontologie sociale, épistémologie des sciences sociales ou philosophie sociale ?

Aperçu du début du texte

Le terme de théorie sociale, qui s’inscrit de différentes manières dans l’histoire de la sociologie et dans celle de la philosophie de la deuxième moitié du xxe siècle, est porteur d’enjeux sociologiques et philosophiques distincts. Les enjeux sociologiques concernent les modalités de la production de la théorie. Quelles sont les raisons d’affirmer qu’un travail théorique devrait accompagner le travail d’enquête empirique sans s’y réduire ? Et s’il fallait l’affirmer, pourquoi faudrait‑il que la théorie sociologique prenne la forme d’une théorie sociale ? Ne conviendrait‑il pas, au contraire, d’opposer théorie sociologique et théorie sociale ? En effet, on peut penser que l’idée de théorie sociale est connotée d’ambitions trop générales et trop systématiques pour remplir la fonction qui doit revenir à la théorie dans la production de la connaissance sociologique. Cependant, on peut considérer à l’inverse que de telles ambitions sont nécessaires, d’une part, pour ne pas couper tout l...

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Pour citer cet article

Référence électronique

Emmanuel Renault, « Théorie sociologique, théorie sociale, philosophie sociale : une cartographie critique », Sociologie [En ligne], N° 1, vol. 9 |  2018, mis en ligne le 01 juin 2018, consulté le 20 juin 2018. URL : http://journals.openedition.org/sociologie/3405

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Auteur

Emmanuel Renault

emmanuel.renault@wanadoo.fr
Professeur
de philosophie, université Paris Nanterre, laboratoire Sophiapol - Université Paris Nanterre, département de philosophie, 200 avenue de la République, 92001 Nanterre cedex, France

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