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Catégorie

Florence Maillochon
Bibliographical reference

Maillochon Florence, « Catégorie », in Paugam Serge (dir.), Les 100 mots de la sociologie, Paris, Presses universitaires de France, coll. « Que Sais-Je ? », 2e édition, p. 27.

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1Ensemble d’individus ou de choses réunis sous un même terme parce qu’ils partagent certaines caractéristiques ou présentent des similarités. Une catégorie désigne un « groupe » ou une « classe » d’individus qui n’ont pas toujours une existence sociale effective.

2La construction d’un objet de recherche sociologique s’apparente toujours à une réflexion sur les « catégories ». Elle suppose en effet une remise en cause de celles du sens commun ou des institutions sociales. La recherche peut décrire l’évolution du sens ou du contenu d’une catégorie et éventuellement en proposer de nouvelles. Les catégories sont également à la base du dénombrement statistique. Il faut en effet pouvoir reconnaître et nommer une chose avant de pouvoir la compter.

  • 1 Émile Durkheim, Les règles de la méthode sociologique, Paris, puf, [1895], 2013 p. 32.

3Toute catégorie est une construction sociale et historique établie à un moment donné pour répondre à des exigences précises et circonstanciées. Elle offre donc une représentation toujours partielle et discutable du phénomène décrit et reste susceptible d’enfermer la pensée dans des hypothèses routinières et normatives, peu sensibles aux changements. Durkheim mettait déjà en garde contre l’inconvénient d’une telle « mise en boîte » de la réalité, peu propice, d’une certaine façon, aux découvertes1. Négliger le caractère construit d’une catégorie expose le sociologue à diffuser l’idéologie implicite sur laquelle elle repose, ou à la réifier.

Et pour découvrir les 99 autres « mots de la sociologie » …

4Retrouver le livre sur le site des Presses universitaires de France :

5https://www.puf.com/​content/​Les_100_mots_de_la_sociologie

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Notes

1 Émile Durkheim, Les règles de la méthode sociologique, Paris, puf, [1895], 2013 p. 32.

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References

Electronic reference

Florence Maillochon, « Catégorie », Sociologie [Online], Les 100 mots de la sociologie, Online since 01 June 2021, connection on 27 July 2021. URL : http://journals.openedition.org/sociologie/9134

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