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Lacanau-Océan : vers une station touristique de troisième génération

Lacanau-Océan: towards a third-generation tourist resort
Lacanau-Océan : hacia una estación turística de tercera generación
Jean-Pierre Augustin
p. 43-52

Résumés

Lacanau-Océan, station touristique située à 50 km de Bordeaux, est exemplaire pour illustrer le passage d’un tourisme de destination à un tourisme résidentiel et souligner la création d’une station de troisième génération fondée sur la pratique d’activités ludosportives. Outre le site historique, plus de 100 lotissements dispersés dans la forêt ont été édifiés autour de quatre pôles d’activités liés et d’espaces dédiés aux pratiques libres. Cet ensemble lui confère les caractéristiques d’une station de troisième génération proposant aux résidents d’exploiter leur désir d’individuation et d’invention de soi en milieu naturel. La station s’affirme comme une figure de la spatialité contemporaine où se mêlent les formes concrètes de l’enracinement et de l’ouverture.

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Texte intégral

1La notion de station, largement utilisée dans le vocabulaire touristique, évoque d’abord un lieu où l’on s’arrête provisoirement, où l’on fait une pause dans l’espace et dans le temps. Le mot a été employé pour toute une série de lieux liés aux déplacements autour des chemins de fer, des autobus, du métro et des stations-services, mais il a pris un sens particulier avec le tourisme pour souligner les fréquentations de courtes durées ou saisonnières. Ainsi se sont développées, au XIXe et au XXe siècle, les stations thermales, balnéaires, d’altitudes ou de sports d’hiver. Dans la classification des lieux touristiques (Knafou et Stock, 2003) il est convenu de distinguer le site qui ne dispose pas de capacités d’accueil, le comptoir où l’accueil s’organise en l’absence de population locale et la station qui offre une large capacité d’accueil et la présence d’une population permanente. Plus globale, la notion de ville touristique est réservée aux ensembles proposant des fonctions diversifiées qui ne sont pas spécifiquement liées aux pratiques touristiques.

2Lacanau-Océan, situé à 50 km de Bordeaux, a d’abord été un site touristique, inauguré en 1906, et relié à la métropole par chemin de fer. Progressivement le site se transforme en comptoir après l’installation des commerces, hôtels, chalets et résidences, avant d’être promu au statut de station balnéaire dans l’annuaire départemental de la Gironde en 1920. Elle n’est alors qu’une petite station de destination ne rassemblant que quelques dizaines de résidents. La mutation du lieu ne se réalise véritablement qu’à partir des années 1960 où il s’inscrit dans les projets de Mission interministérielle de l’aménagement de la Côte aquitaine (MIACA) et bénéficie d’opérations concertées favorisant l’expansion résidentielle avec la construction de plus de 4 000 logements, chalets ou villas. C’est cependant l’édification d’équipements ludosportifs qui donne à la station une spécificité particulière sur la côte médocaine. L’offre résidentielle et la pluralité des activités proposées en font un lieu attractif pour la proche métropole de 800 000 habitants mais aussi pour des origines plus lointaines, nationales et internationales. Succédant à la station balnéaire, puis à la station résidentielle, la station ludosportive qui s’organise à partir de 1980 correspond à une station de troisième génération plus seulement fondée sur le désir de rivage et l’offre résidentielle, mais sur la pluralité des activités proposées. Pour comprendre la mutation progressive de Lacanau-Océan et son attractivité où se mêlent les liens entre espaces concrets et symboliques, il convient d’abord de rappeler les phases successives de sa création et surtout de son expansion inscrites dans les grands projets d’aménagements touristiques. Il faut ensuite approfondir l’évolution cumulative des marqueurs d’attractivité ludosportifs en soulignant le passage d’un tourisme de destination à un tourisme davantage résidentiel : en 2008, un siècle après sa création, la station compte plusieurs milliers de résidences principales et secondaires, offrant au total près de 30 000 lits, mais elle accueille, les journées ensoleillées de l’été, plus de 100 000 personnes par jour.

I – Les étapes de la construction de la station

3Placée à mi-distance d’Arcachon, au sud, et de Soulac, au nord, Lacanau-Océan se situe, comme les autres petites stations du Médoc, au point d’aboutissement sur la mer de la route ou de la voie ferrée venant du bourg (fig. 1). La station de première génération se développe lentement (Cassou-Mounat, 1997) avant que la mise en tourisme de la Côte aquitaine lui offre les possibilités d’expansion et amorce la mutation qui en fait une station ludosportive du XXIe siècle.

Fig. 1 – Lacanau-Océan à proximité de Bordeaux

Fig. 1 – Lacanau-Océan à proximité de Bordeaux

Source : Jean-Pierre Augustin, collection personnelle.
Réalisation : Marie-Louise Penin, CNRS ADES 2010

1. Du site à la station de première génération (1906-1966)

4La création de Lacanau-Océan est proposée en 1884 par des propriétaires et commerçants de la commune centre qui envisagent de prolonger la voie ferrée jusqu’à la mer. Cette initiative conduit à la formation de la Société immobilière de Lacanau et du chemin de fer de Lacanau à l’océan proposant une organisation du site et des équipements nécessaires à son développement. Situé en bordure d’océan, le premier plan d’aménagement mêle les formes géométriques des allées proches du littoral et les formes arrondies des rues plus éloignées qui épousent la topographie dunaire. Il s’inscrit dans un trapèze dont le grand côté face à la mer mesure 1 800 m et le plus petit à l’est 900 m (fig. 2). Le grand trapèze qui délimite alors la future station est bordé au sud et au nord par deux pare-feu qui la protègent de la forêt. Les premiers terrains sont commercialisés à la fin de 1904, mais ce n’est qu’en 1905 que la voie de chemin de fer de Lacanau-ville à l’océan est ouverte avec la construction de la gare et des premiers commerces. La station est officiellement inaugurée en 1906 ; elle compte déjà plus de 80 chalets, villas et commerces. Il faut attendre 1910 pour que la route permette aux premières voitures d’y accéder.

Fig. 2 – Le premier plan de la station en 1903

Fig. 2 – Le premier plan de la station en 1903

Source : Société immobilière de Lacanau et du chemin de fer de Lacanau à l’océan. Miniature extraite du plan n° 1 établi en 1903 ( in Lacanau-Océan a cent ans. 1906-2006, René Magnon, édition Ville de Lacanau, 2006)

5Les marqueurs urbanistiques, la gare, le grand hôtel, le casino, la place de la foire, déjà mentionnés sur la carte, de même que l’accès à la plage sont prévus. Les villas du bord de l’océan, qu’on appelle chalets et dont l’architecture de plusieurs rappelle le style mauresque (Primavera, Bonnamy, Giralda en référence à un monument de Séville…), d’autres sur les dunes forment une ville d’hiver, comparable, en plus modeste, à celle d’Arcachon, puis les hôtels (de la Paix, Marian, Pavillon…), les cafés-restaurants (de la gare, de la Côte d’Argent…) et d’autres commerces constituent la trame de la station (Callède, 2004).

6La destination privilégiée des touristes reste la plage. L’océan n’est alors qu’un décor et la mer est perçue comme dangereuse. L’accès à la plage centrale est facilité par la construction d’escaliers, les touristes viennent admirer le déferlement des vagues, mais ce n’est que très progressivement que les baigneurs, en presque tenue de ville, s’aventurent au bord de l’eau. Les tentes de plage font leur apparition vers 1920 et en 1930 les bains Lacaze proposent un établissement disposant d’eau de mer chauffée, modeste précurseur de ce que sera plus tard la thalassothérapie. Pour les plus courageux, une corde tendue entre des poteaux de mine permet une baignade sécurisée.

7Dès 1920, Lacanau-Océan est mentionné dans l’annuaire départemental de la Gironde : « Lacanau-Océan, à 50 kilomètres de Bordeaux, station balnéaire de la Côte d’Argent. » En 1921, le syndicat d’initiative de la station est créé. La question d’en faire une commune distincte de Lacanau-ville est alors posée, mais la scission ne se réalise pas et la station reste une excroissance de la commune historique. Durant l’entre-deux-guerres, les chalets, les villas et les commerces se multiplient. Le lotissement Mathio-frères prolonge la station vers le sud en 1927 en divisant 60 hectares de forêts et en ouvrant la plage des Écureuils. L’occupation allemande et la construction du « mur de l’Atlantique » suspendent un temps l’expansion qui ne reprend qu’après 1950 et ne trouve un second souffle qu’avec les grands projets d’aménagement de la Côte aquitaine qui en font une station résidentielle de deuxième génération. Ces projets, inscrits dans une perspective volontariste d’organisation du territoire, se préoccupent des zones littorales insuffisamment utilisées et cherchent, dans l’esprit des « Trente Glorieuses », à moderniser le pays et à capter une partie du flux touristique attiré par la mer et le soleil, et notamment l’Espagne.

2. La station résidentielle de deuxième génération (1967-1980)

8La création de la MIACA le 20 octobre 1967 a pour objectif de favoriser l’aménagement côtier en évitant une extension inconsidérée et anarchique du tourisme. Pour cela, des mesures de protections foncières sont prises et le schéma directeur est approuvé par le gouvernement en 1972 et en 1974. Ce schéma institue un équilibre entre les sites d’urbanisation appelés Unités principales d’aménagement (UPA) et les zones d’espaces naturels dénommées secteurs d’équilibre naturel (SEN). Une des idées principales est de refuser le développement touristique ex nihilo, comme cela avait été parfois le cas sur la côte du Languedoc-Roussillon, et de favoriser l’aménagement des installations touristiques à partir des stations existantes. Trois orientations sont proposées : d’abord la définition d’un produit touristique aquitain où les notions de nature et d’espace sont valorisées ; ensuite, anticipant les effets de la décentralisation de 1982, la responsabilité du rôle des collectivités locales est affirmée ; enfin, la vocation sociale du tourisme aquitain est clairement avancée.

9Dans le schéma d’aménagement de la Côte aquitaine, Lacanau-Océan se situe dans l’UPA 3 et doit devenir un pôle attractif en renouvelant son parc immobilier vieillissant, ses infrastructures relatives à l’adduction d’eau, à l’électrification, à la lutte contre l’érosion maritime et éolienne et aux communications routières. Après plusieurs projets, quelques réalisations intermédiaires comme celles des lotissements de la Gringue sud et nord et des tractations avec l’Office national des forêts (ONF) pour échanger des terrains appartenant à l’État avec d’autres de la commune, l’aménagement touristique de Lacanau-Océan démarre véritablement en 1974.

10Trois grandes opérations sont programmées. D’abord la construction, très contestée, d’un ensemble immobilier en front de mer. Cette opération, intitulée Océanide, comprenant au départ six barres d’immeubles de cinq à six étages, est destinée à engager le processus de modernisation de la station. Elle est revue à la baisse, mais reste un des éléments marquants de l’urbanisme littoral, en permettant d’aménager l’esplanade située entre la dune et les bâtiments. Si les « baïnes » artificielles alimentées en eau de mer au pied des immeubles n’ont pas été maintenues, la promenade qui prolonge le boulevard historique offre à la station un nouvel espace public qui renforce son urbanité. Des réalisations de plus petites dimensions participent à la rénovation résidentielle du front de mer en offrant un total de plus de 1 000 logements (fig. 3).

Fig. 3 – Le front de mer immobilier

Fig. 3 – Le front de mer immobilier

Cliché : Jean-Pierre Augustin

11Ensuite, la construction des premiers lotissements en forêt, dans la zone d’action concertée de l’Aubarède, permet l’extention vers l’intérieur. Il s’agit de lotissements construits sur une dune boisée dont les noms rappellent la volonté de valorisation de la nature : le Parc de la Dune, la Lisière des Pins, le Bidaou, les Palombes, les Maisons de la Forêt, l’Albatros… Au total, c’est plus de 800 logements qui sont proposés et complètent la station résidentielle de deuxième génération. Enfin, les installations ludosportives et leurs résidences attenantes dans le pôle de l’Ardilouse préfigurent une station de troisième génération qui ne débute véritablement que dans les années 1980.

12La construction des lotissements est accompagnée des grands travaux d’infrastructure afin de finaliser la mise en tourisme. Le boulevard de l’océan est remodelé avec une promenade longeant la plage, la construction de places, l’installation de mobiliers publics, une voie de six mètres de large, des parcs de stationnement en contrebas et des plantations diverses. D’autres espaces publics, squares, placettes, parcs et pistes se multiplient avec une signalétique renouvelée. Les axes routiers sont aménagés avec des ronds-points paysagés, des entrées de ville et surtout l’ouverture de nouvelles pénétrantes qui facilitent l’accès au nord de la station ou aux plages du sud. Enfin, les déviations des routes d’accès à la commune permettent la fluidité du trafic depuis Bordeaux, avec les contournements du Moutchic, de Sainte-Hélène et de Lacanau-ville.

3. La station ludosportive de troisième génération

13La station ludosportive se constitue autour des grands équipements sportifs prévus dans le pôle de l’Ardilouse où le marqueur principal est le golf de 18 trous inauguré en 1980 offrant un parcours de 6 200 mètres organisé en doigts de gants pour permettre la construction des ensembles immobiliers. Une vingtaine de lotissements sont progressivement édifiés, ils offrent plus de 1 000 logements dans des petites unités, séparées les unes des autres, avec vue sur la forêt ou sur les pelouses du golf : les Résidences du Golf, les Villas du Golf, le Domaine du Golf, le Drive, le Green Parc, l’Orée des Greens, les Hauts des Greens, le Green Land, l’Atlantic Green.

14Un deuxième ensemble d’équipements sportifs comprenant des courts de tennis, un club house, des gymnases et autres terrains de sport confirme le caractère sportif de la station et sert d’appel à des lotissements programmés dans les clairières de la forêt. Situé entre le golf et les équipements de tennis, le secteur de Pipeyrous s’organise en onze quartiers évoquant la forêt : les Jardins de Lacanau, les Jardins de l’Océan, le Parc des Dunes, la Lisière des Pins, les Jardins de la Pinède… Enfin le secteur du Baganais propose six lotissements à proximité du centre Vital Parc, dédié à l’équitation, avec 150 box pour chevaux ou poneys, piste centrale pour compétitions nationales et internationales, piste d’initiations, pistes de randonnées en forêts et piste d’accès à l’océan pour sorties et circuits de galops dans les vagues.

15D’autres opérations s’inscrivent dans cette valorisation ludosportive avec des hôtels, des instituts de remise en forme, le centre d’activités sportives de l’Union des centres de plein air (UCPA) ou le Village Pierre et Vacances ouvert en 2000 qui prolongent l’offre résidentielle. La station toujours identifiée par l’attrait de l’océan et de la plage s’ouvre à des activités multiples, celle des pratiques surfiques, celle des randonnées en forêt (pédestres, cyclistes, équestres), celle des sports de balles (tennis, golf, trinquet, squash, paddle…), celle de l’équitation et de l’accrobranche (Augustin, 1998).

16L’histoire des lotissements de Lacanau, de leur mode d’appropriation et d’occupation, est en cette matière révélatrice d’une station de troisième génération. D’abord parce que les logements s’ouvrent aux classes moyennes et pas seulement aux classes les plus riches. Ensuite du fait qu’ils soulignent dans leur diversité les stratégies promotionnelles mises en œuvre pour capter les nouveaux acquéreurs. Les premiers « villages » lotis comme Les As ou Les Cracks proposaient de petits appartements à des prix peu élevés ; puis, dans la perspective des golfs immobiliers, les résidences et les chalets des Greens diversifient l’offre des logements selon une hiérarchie allant de la villa standard à celle de haut standing. Divers concepts architecturaux sont mis en œuvre comme ceux des maisons en bois sur pilotis d’inspiration scandinave dans le secteur de Vital Parc, ou encore ceux proches du nouvel urbanisme étatsunien visant à recréer des communautés. Un des exemples les plus caractéristiques est fourni par Eden Parc, Greenland et Atlantic Green où des maisons identiques avec chacune sa piscine privée s’inscrivent dans des catégories fiscales particulières. Le concept se rapproche de celui des gated community de l’ouest étatsunien : une seule entrée permet l’accès aux résidences et déjà, la fermeture de cette voie publique est envisagée par une barrière automatique gérée par les seuls résidents. Pour souligner la diversité des offres, on peut noter que le lotissement voisin, le Village Pierre et Vacances, reproduit avec ses rues, ses maisons accolées et ses places l’image du village provençal ; la piscine et sa plage, le restaurant, l’hôtel pour accueillir les amis, mais aussi le centre d’activités collectives pour les enfants et les jeunes avec son théâtre de plein air, favorisent, à la différence d’Eden Parc, les activités collectives. Il y a bien d’autres exemples qui évoquent la diversité de l’offre résidentielle, mais la tendance amorcée est aujourd’hui à la transformation du statut de résidence secondaire en résidence principale, tendance qui participe à un enracinement périphérique des urbains qui, plus mobiles dans leurs trajectoires professionnelles, sont à la recherche de lieux stables et protégés servant de point de fixation pour des familles éloignées ou recomposées où se mêlent parfois plusieurs générations. Au-delà des touristes étrangers ou éloignés, Lacanau-Océan se situe de plus en plus, comme les villes du bassin d’Arcachon, dans la mouvance de la métropole bordelaise (Augustin et Favory, 1998). L’ensemble de ces éléments participe à la création d’une station de troisième génération. Une nouvelle organisation des espaces publics du centre est à l’étude pour les dix prochaines années à partir de trois projets proposés par des groupes d’architectes internationaux. Il s’agit de remplacer les parkings du bord de mer par des allées plantées d’arbres et de relier ce mail de deux kilomètres à un ensemble de voies piétonnes. À terme, c’est l’émergence d’une ville touristique qui se profile puisque de nouvelles activités commerciales et artisanales sont envisagées. Cette petite ville touristique en gestation doit s’organiser autour d’un centre urbain rénové, relié par routes et pistes cyclables aux 110 lotissements édifiés en forêt et dans le golf immobilier. L’extension de la station, actuellement limitée par la forêt domaniale, se joue sur les tractations en cours pour obtenir l’autorisation du rachat de terrains et poursuivre le développement résidentiel vers l’est. L’offre d’activités ludosportives répondant aux demandes diversifiées des résidents reste cependant la marque d’une station qui renforce son attractivité autour de trois composantes : le désir de rivage et de nature, la valorisation des pratiques surfiques et la pluralité des activités sportives.

II – Une offre diversifiée d’activités ludosportives

17Le désir de rivage a commencé au milieu du XVIIIe siècle en Angleterre et aux Pays-Bas (Corbin, 1989), avant de se manifester sur les côtes françaises. Le lancement des premières stations balnéaires, pratiquement un siècle avant celle de Lacanau-Océan, a été le fait d’une société aristocratique internationale dont le mode de vie était fondé sur les promenades, les réceptions et des représentations diverses de la nature. Les villes balnéaires sont alors le prolongement des agglomérations de l’Europe du Nord-Ouest et en particulier de Londres et de Paris ou de quelques grandes villes régionales. Le lancement tardif de Lacanau-Océan, modeste station provinciale créée ex nihilo dans un environnement de pleine nature, prolonge vers l’océan le désir des Bordelais. Cette création, qui n’a pas les attributs de stations historiques établies à partir d’un port ou d’une ville, permet d’analyser, plus qu’ailleurs, les spécificités et les transformations des marqueurs d’attraction ludosportifs.

1. Le désir de rivage et les jeux de plage

18L’attrait principal est d’abord la plage, espace naturel de sable transporté par les courants maritimes et où la houle déverse ses rouleaux dans un mouvement incessant où se mêlent le bruit des brisants, les couleurs de la mer et de l’écume et les formes sans cesse changeantes des vagues. Ce décor édénique a été le premier attracteur car il souligne pour les touristes le passage d’un monde urbain organisé autour du travail à un monde naturel ouvert aux loisirs. D’abord lieu de découverte et de contemplation, la plage et les vagues deviennent progressivement et surtout, après 1960, lieu et support d’activités physiques (fig. 4).

Fig. 4 – La plage, support d’activités sportives

Fig. 4 – La plage, support d’activités sportives

Cliché : Jean-Pierre Augustin

19La plage, pour la majorité des vacanciers, reste un lieu de repli où l’on se retranche autour de rituels d’installation qui symbolisent la volonté de tourner le dos au monde, à la ville. Chacun s’assied face à la mer, délimite son territoire de sable, installe son parasol, sa serviette de bain et ses ustensiles de plage (Urbain, 1994). Les milliers de plagistes qui envahissent le bord de mer ne s’installent cependant pas au hasard. Au-delà de la plage historique limitée à quelques centaines de mètres, les plages se sont élargies sur plusieurs kilomètres en direction du sud. Les accès par routes et pistes cyclables ont été aménagés avec d’immenses parkings dans la forêt à la lisière des dunes. Une spécialisation des lieux et des pratiques s’est progressivement établie. La plage centrale reste classique et ouverte aux « familles textiles » ; les plages périphériques, favorisant la libération des corps, s’égrainent ensuite, celles des couples et des monokinis, celles des célibataires et des nudistes (Barthe-Deboussy, 2003) et, plus au sud en direction du Porge, celle des homosexuels. Les classes d’âge se mêlent et se séparent, certaines plages sont surtout réservées aux enfants autour des clubs qui leur sont destinés, d’autres aux adolescents, d’autres encore aux plus âgés.

20Mais à côté du repli, la tendance est aux activités multiples. Les jeux de plage, beach-volley, badminton, jeux de raquettes ou de ballon s’organisent. Plusieurs associations offrent des initiations comme « Drop de béton » qui propose des activités autour du ballon ovale et du rugby de plage. Ces pratiques complètent les baignades, le passage dans les rouleaux, et l’arrivée d’engins sportifs permettant de capter la puissance des flots pour jouer avec les vagues transforment les représentations et les pratiques. La plage est devenue un espace public périphérique de plein droit (Augustin, 2006) où s’expriment des formes de sociabilités multiples et des interactions sociales (Capron et Haschar-Noé, 2007). Ce territoire de loisir, de déambulation et de mise en scène sociétale permet une rupture avec le monde extérieur et une grande variété d’usages. En l’espace de quelques dizaines d’années, cet univers attrayant attire des dizaines de milliers d’urbains qui abandonnent les habits de la ville pour une communion avec la nature qui symbolise de nouveaux processus fusionnels. Mais, si les plages de Lacanau-Océan, plus que celles d’autres stations, illustrent l’attractivité croissante que représentent, dans l’imaginaire et les pratiques, le désir de rivage, ce sont les vagues et la pratique du surf qui lui donnent un surplus de notoriété.

2. Les jeux de vagues et la station surf

21Le concept de station surf succédant à celui de station balnéaire s’est imposé progressivement à partir de pratiques importées et diffusées en France depuis les années 1960. Les premières planches de surf apparaissent à Lacanau vers 1963, le bodyboard (surf horizontal) vers 1966, la planche à voile vers 1972, le funboard (planche à voile de saut) vers 1978, puis le skim, le kneesurf, le kayak-surf et d’autres engins diversifient les jeux avant qu’une dernière invention, le kite-surf (surf tracté par une aile volante), qui permet à la fois de surfer et de sauter les vagues, ne modifie les usages de l’océan vers 2000. Ainsi se constitue un dispositif scénique où les vagues sont la scène, l’océan le décor, la plage à la fois les coulisses et les tribunes, rappelant le théâtre avec la frontalité de la scène et les regards tournés vers l’océan. Ce décor grandeur nature offre les signifiants qui rejoignent les théories classiques de la symbolique humaine, notamment celles de la vie et du passage, et intègrent de surcroît les attributs du sacré, le mystère, la pureté, voire la peur.

22Pratiquées toute l’année, ces activités, dans leurs formes extrêmes, sont réservées à quelques dizaines d’initiés, mais sont appropriées sous des formes plus modestes par des centaines de pratiquants. L’organisation d’une compétition internationale de surf, la première en Europe, le « Lacanau Pro », renforce à partir de 1989 l’image et l’attrait des sports de vagues. Jouant sur ces attraits, les magasins, les boutiques de surf se multiplient. La station balnéaire se transforme en station surf et Lacanau se couvre d’indices, de signes, de symboles et d’attributs spatiaux illustrant cette mutation (Arnaud, 1999). La Maison de la glisse, inaugurée en 1991, la première construite sur la côte atlantique, offre une série de lieux d’activités, une première école de surf et se prolonge au nord par un skate-parc et au sud par une passerelle vénitienne enjambant la desserte des bateaux vers l’océan. Depuis, les écoles de surf n’ont cessé de se créer et neuf fonctionnent en 2008, accueillant chaque été plusieurs milliers d’élèves de 6 à 60 ans. Les comptages effectués depuis 1992 lors du premier dimanche du mois d’août soulignent la progression des pratiques : 723 surfs et 373 bodyboards comptés sur l’océan en 1992 et plus de 1 200 surfs et 800 bodyboards en 2008 et le passage d’une station balnéaire à une station surf (Augustin, 1997) (fig. 5 et 6).

Fig. 5 – Boutique et école de surf

Fig. 5 – Boutique et école de surf

Cliché : Jean-Pierre Augustin

Fig. 6 – La compétition internationale du Lacanau Pro 2008

Fig. 6 – La compétition internationale du Lacanau Pro 2008

Cliché : Jean-Pierre Augustin

3. La diversification d’activités ludosportives

23Si la plage et les vagues restent les attraits majeurs de la station, son élargissement en forêt et les équipements qui y ont été aménagés sont devenus d’autres marqueurs attractifs. Ces aménagements associés au cadre naturel des dunes, de la forêt et, plus à l’est, du lac offrent une série d’installations qui s’organisent autour d’un maillage de circulation relié à quatre pôles de loisir. Le pôle des sports de balle dispose de plusieurs dizaines de courts de tennis de plein air et couverts, ainsi que d’un golf de dix hectares offrant un parcours de jeu de six kilomètres, prolongé par le golf-école de l’UCPA. Le pôle d’activité hippique organisé autour du « village Cheval » propose des initiations et des perfectionnements dans un site minutieusement aménagé ; outre la diversité des activités offertes, ces deux pôles, liés à des réseaux nationaux et internationaux, organisent des compétitions locales, régionales et internationales. Le pôle d’activités libres s’établit à partir des plages, mais aussi des pistes cyclables et des circuits de randonnées en forêt entre l’océan et les plans d’eau intérieurs. Enfin, le pôle d’activités lacustres rassemble les pratiques de voile, de planche à voile et de ski nautique.

24Ces pôles fonctionnent au maximum durant la période estivale, mais visent à élargir leur accès toute l’année en s’appuyant sur l’effet d’attraction de la métropole bordelaise et sur les lotissements, les centres de vacances et les lieux d’hébergement. Le développement des pratiques de loisirs sportifs qui s’organisent à partir de lieux polarisés à Lacanau amène chacun à participer au jeu du catalogue et à diversifier ses activités. Il s’inscrit dans les tendances fortes de la société qui se résument à trois processus majeurs liés à l’individuation, à la diversification et à la délocalisation des activités.

25Le processus d’individuation est indissociable de mutations globales et de la transmission des modèles qui ne jouent plus seulement sur les cadres familial, scolaire ou institutionnel. L’idée même de modèle est en partie dépassée quand les temps sociaux ne peuvent plus se définir comme des temps inscrits dans des calendriers fixes. Dans ce contexte se forment des cultures mobiles, des pratiques éphémères, indépendantes des lieux traditionnels de socialisation. À côté des sports gérés par les fédérations sportives, la progression du sport loisir illustre un mouvement où la pratique devient un but en soi et l’individu ne se sent plus autant solidaire des autres pratiquants de la même discipline. La cohésion et la conscience du groupe d’appartenance se défont et les loisirs sportifs deviennent des objets de consommation parmi d’autres (Haumont, 1995).

26La multiplication d’activités sportives correspond au besoin d’expression et de singularisation des individus. La tendance se manifeste par hybridation autour des sports classiques (basket et terrains de jeux, tennis et squash…) et surtout autour des sports de plein air et des sports de glisse liés aux dérivés du surf. Toutes les disciplines, notamment les plus anciennes comme la bicyclette sous ses formes diverses (bikes, VTT, cyclotourisme), sont touchées par le phénomène. L’apparition de valeurs plus individuelles qui transforment le rapport à soi et le rapport aux autres joue aussi sur le rapport à l’espace et favorise la création et l’émergence de nouvelles territorialités qui prolongent l’espace de résidence bien au-delà du logement. La faveur des activités de plein air et de pleine nature, comme l’attrait pour le courant écologique, témoignent de ce mouvement où se recomposent de nouvelles solidarités et se juxtaposent les territoires de l’ici et ceux de l’ailleurs.

27La tendance en cours conduit à la multiplication et à l’extension de territoires sportifs. À l’évidence, les mobilités se sont accentuées et Lacanau, située à proximité de l’agglomération bordelaise, offre une qualité de milieux naturels associés à des valeurs paysagères et climatiques qui exercent une forte attraction et expliquent le flux des déplacements des Bordelais (Augustin et Favory, 1998). Ces espaces, antinomiques de l’espace urbain, sont appropriés par les citadins qui recréent des territoires identitaires, alors que ceux du quotidien se défont et changent de sens. Les individus, mais aussi les institutions, participent à ce mouvement centrifuge qui entraîne avec lui d’autres formes de loisir. Les pôles d’activités qui se créent sur le littoral renforcent encore l’attraction de la station en favorisant la diversification des loisirs. Ils s’inscrivent de plus en plus dans la mouvance de la métropolisation (Augustin, 2002) et participent à l’ère de la ville-archipel marquée par des discontinuités urbaines malgré une relative continuité des modes de vie et de culture.

Conclusion

28La mise en tourisme de Lacanau-Océan s’est réalisée par étapes successives. Celle de la création inscrit dans un paysage naturel la première empreinte d’un site balnéaire, reprenant les tendances du début du siècle où s’inventent de nouvelles formes d’appropriation territoriale et de loisirs liées à la valorisation du temps libre (Viard, 2002). Il s’agit d’un tourisme de destination pour les classes moyennes et populaires et d’un tourisme de résidences secondaires pour les classes aisées. Cette première phase se poursuit et se renforce jusqu’aux années 1960. Une deuxième étape, celle du tourisme de masse, portée par la croissance économique, la modernité, les mobilités, et soutenue par les directives volontaristes de la MIACA, favorise l’expansion accélérée du territoire touristique et la construction de milliers de logements complétée par des hôtels, des campings. Dès les années 1980, le prolongement de la station s’est accentué vers l’est par des îlots résidentiels d’architectures variées cachés dans la forêt et pratiquement invisibles sur les vues aériennes de Google Earth.

29La caractéristique de Lacanau-Océan, par rapport à d’autres stations, reste cependant liée aux pôles sportifs offrant des activités multiples. À côté des jeux de plages et surtout des jeux de vagues, les golfs, le centre d’équitation, le pôle de tennis et jeux de balles, les accrobranches et les pistes cyclables fournissent les ingrédients d’une station nature de troisième génération, autour de multi-activités et multi-territorialités. Avec l’entrée dans une société de déplacements rapides, les stratégies de trajets résidentiels (Ascher, 1995) pour les temps libérés et la retraite se modifient. Ces résidences changent de fonction, elles fixent plus durablement les populations et s’inscrivent dans le phénomène de « birésidentialité » qui les transforme plus souvent en maisons principales et réaménage le territoire, notamment à la proximité des grandes villes (Gaucher, 2002).

30Les directives de la MIACA ont été appliquées pour réaliser une station inscrite dans la perspective d’une nature protégée. Mais un point noir reste lié à l’avancée de la mer et au recul de la dune littorale. Des actions ont été menées pour limiter ce recul avec le profilage des dunes, les plantations d’oyats et l’interdiction d’accès. D’autres moyens, plus discutables, sont expérimentés avec l’enrochement de la plage en bordure des dunes ou la création d’épis rocheux. Les photos aériennes montrent déjà comment le front de mer de la station n’est plus dans l’alignement de la côte. À terme, les vagues de l’océan réajusteront cet alignement.

31Lacanau-Océan, petite station océane de l’Aquitaine, créée plus tardivement que les stations historiques de la côte atlantique, est exemplaire pour analyser la mise en tourisme d’un lieu naturel, les mutations des représentations qu’il suscite et les déterminants actuels de son attractivité. La station balnéaire des débuts s’est métamorphosée en station surf en adoptant de surcroît les traits spécifiques de la modernité des temps libres. Elle se transforme en petite ville touristique disposant progressivement des services d’une banlieue résidentielle. On peut poser l’hypothèse d’une construction post-touristique dans la mesure où le tourisme s’inscrit dans un genre urbain commun et Lacanau-Océan dans la métapolisation de Bordeaux. Ce lieu, parmi d’autres, permet l’exploitation du désir d’individuation et d’invention de soi en jouant sur l’ubiquité des espaces qui nous habitent et que nous habitons. Il s’affirme comme une figure de la spatialité contemporaine où se mêlent les formes concrètes de l’enracinement et de l’ouverture.

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Viard J. (dir.), La France des temps libres et des vacances, Paris, L’aube-DATAR, 2002.

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Table des illustrations

Titre Fig. 1 – Lacanau-Océan à proximité de Bordeaux
Crédits Source : Jean-Pierre Augustin, collection personnelle.Réalisation : Marie-Louise Penin, CNRS ADES 2010
URL http://journals.openedition.org/soe/docannexe/image/1344/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 440k
Titre Fig. 2 – Le premier plan de la station en 1903
Crédits Source : Société immobilière de Lacanau et du chemin de fer de Lacanau à l’océan. Miniature extraite du plan n° 1 établi en 1903 ( in Lacanau-Océan a cent ans. 1906-2006, René Magnon, édition Ville de Lacanau, 2006)
URL http://journals.openedition.org/soe/docannexe/image/1344/img-2.jpg
Fichier image/jpeg, 5,0M
Titre Fig. 3 – Le front de mer immobilier
Crédits Cliché : Jean-Pierre Augustin
URL http://journals.openedition.org/soe/docannexe/image/1344/img-3.jpg
Fichier image/jpeg, 2,3M
Titre Fig. 4 – La plage, support d’activités sportives
Crédits Cliché : Jean-Pierre Augustin
URL http://journals.openedition.org/soe/docannexe/image/1344/img-4.jpg
Fichier image/jpeg, 1,1M
Titre Fig. 5 – Boutique et école de surf
Crédits Cliché : Jean-Pierre Augustin
URL http://journals.openedition.org/soe/docannexe/image/1344/img-5.jpg
Fichier image/jpeg, 1,2M
Titre Fig. 6 – La compétition internationale du Lacanau Pro 2008
Crédits Cliché : Jean-Pierre Augustin
URL http://journals.openedition.org/soe/docannexe/image/1344/img-6.jpg
Fichier image/jpeg, 1,3M
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Pour citer cet article

Référence papier

Jean-Pierre Augustin, « Lacanau-Océan : vers une station touristique de troisième génération », Sud-Ouest européen, 29 | 2010, 43-52.

Référence électronique

Jean-Pierre Augustin, « Lacanau-Océan : vers une station touristique de troisième génération », Sud-Ouest européen [En ligne], 29 | 2010, mis en ligne le 24 février 2016, consulté le 15 janvier 2019. URL : http://journals.openedition.org/soe/1344 ; DOI : 10.4000/soe.1344

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Auteur

Jean-Pierre Augustin

Professeur à l’université de Bordeaux, UMR ADES du CNRS.

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