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La construction de la masculinité au xviie siècle. Le rôle de l’irrévérence et de l’offense verbale chez Molière et Regnard

Sabine Chaouche
p. 23-39

Abstract

This article shows how the use of offensive and improper words reveals codes relating to gender in seventeenth-century society and theatre. Disrespect and rudeness were not only markers of masculinity but also attempts to display hard masculinity, characters trying to show leadership and manliness. Common characteristics expressing masculine identities which go beyond social divides (that is status and social class), can be found on stage. Examining comedies by Molière and Jean-François Regnard gives for instance insight into the way masculinity is constructed both socially and theatrically during the period. Crude language, swearing and insults reflect hegemony and masculine domination, as well as a way to gain self-confidence in public. Displaying aggressive manhood proved to be pivotal in the plays I look at, even though gentlemanly behaviour, which symbolized soft masculinity, was promoted through the ideal of the ‘honnête homme’ in bourgeois and aristocratic spheres at the turn of the seventeenth century. However, playwrights ridiculed male characters’ excessive manliness. They developed new forms of comic by distancing themselves from the classical rules and the notions of etiquette and accepted behaviour.

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Estratto del testo

Questo documento sarà pubblicato online con testo integrale in avril 2021.

Piano

Grossièreté et masculinité dure
L’offense verbale: une marque de domination ou de ridicule?
Rhétorique et performance de la masculinité: de l’importance d’être inconvenant

Anteprima del testo

L’offense verbale n’a guère suscité l’intérêt de la critique moderne en tant que telle si ce n’est sous la plume de Judith Butler (analyse de la performativité des violences verbales, des «hate speech» et aspect juridique de celle-ci aux États-Unis) ou Évelyne Larguèche (approche à la fois linguistique et psychanalytique), encore moins le juron au théâtre même s’il existe des travaux importants sur l’argot comme ceux de Claudine Nédelec ou l’article fondateur de Jean Emelina consacré au théâtre de Molière qui montre la manière dont l’insulte participe d’un processus comique, celui du «monde renversé», et d’une comédie du «masque». J. Emelina aborde l’insulte d’un point de vue exclusivement stylistique, tout comme Frédéric Calas lorsqu’il étudie, dans un récent article, les mécanismes discursifs d’inversion performative liés à l’injure. Or, les deux auteurs ne mettent pas en perspective celle-ci par rapport à l’évolution de la société, ni n’interrogent la question du genre à travers ...

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Per citare questo articolo

Notizia bibliografica

Sabine Chaouche, « La construction de la masculinité au xviie siècle. Le rôle de l’irrévérence et de l’offense verbale chez Molière et Regnard »Studi Francesi, 190 (LXIV | I) | 2020, 23-39.

Notizia bibliografica digitale

Sabine Chaouche, « La construction de la masculinité au xviie siècle. Le rôle de l’irrévérence et de l’offense verbale chez Molière et Regnard »Studi Francesi [Online], 190 (LXIV | I) | 2020, online dal 01 avril 2021, consultato il 05 août 2020. URL: http://journals.openedition.org/studifrancesi/23439

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