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Rassegna bibliografica
Settecento

L’invention de la catastrophe au xviiie siècle. Du châtiment divin au désastre naturel, études publiées sous la direction de Anne-Marie Mercier-Faivre et Chantal Thomas

Stefania Carli
p. 398-399
Notizia bibliografica:

L’invention de la catastrophe au xviiie siècle. Du châtiment divin au désastre naturel, études publiées sous la direction de Anne-Marie Mercier-Faivre et Chantal Thomas, postface de Jean-Pierre Dupuy, Genève, Librairie Droz, 2008 («Bibliothèque des Lumières», 73), pp. 543.

Testo integrale

1Il grosso volume edito da Anne-Marie Mercier-Faivre e Chantal Thomas presenta una serie di studi sulla descrizione della catastrofe nel diciottesimo secolo, quando si comincia a scrivere sui diversi disastri. I terremoti, le epidemie, le eruzioni vulcaniche, le inondazioni non sono più solamente fenomeni in grado di terrorizzare ma diventano oggetti estetici capaci di ispirare l’opera d’arte. Come fanno notare le curatrici del volume (Préface: Ecrire la catastrophe, pp. 7-31), nel Settecento inizia, anche grazie alla stampa, una sorta di spettacolarizzazione della catastrofe.

2La prima sezione del volume, intitolata «Pensées de la catastrophe», si apre con alcuni studi sull’etimologia della parola «catastrophe» (Michael O’Dea, Le mot «Catastrophe», pp. 35-48), sull’importanza della prima vera catastrofe ricordata nella storia dell’umanità, ovvero il diluvio universale (Maria Susana Seguin, Au commencement, le déluge, pp. 49-62) e sul ruolo svolto dai predicatori nell’annunciare ed enfatizzare una tragedia naturale intesa come punizione divina (Maria-Cristina Pitassi, «Je châtie tous ceux que j’aime»: la providence en question, pp. 63-74). Seguono una serie di approfondimenti sulla concezione che della catastrofe avevano alcuni dei rappresentanti più illustri della letteratura francese settecentesca: Diderot (Muriel Brot, La vision matérialiste de Diderot, pp. 75-90), Rousseau (Stéphane Pujol, L’histoire comme catastrophe selon Rousseau, pp. 91-110), Sade (Chantal Thomas, Le système du mal de Sade, pp. 111-118) e Montesquieu (Catherine Volpilhac-Auger, Les deux infinis. Montesquieu, historien des catastrophes, pp. 119-132). Chiude questa prima sezione lo studio di Catherine Larrère sulla differenza tra catastrofe, intesa sempre come sconvolgimento naturale, e rivoluzione, cambiamento che riguarda esclusivamente l’uomo (Catastrophe ou Révolution: les catastrophes naturelles ont-elles une histoire?, pp. 133-154).

3La seconda sezione, «Information: la naissance du “catastrophisme”», è incentrata sul ruolo ricoperto dalla stampa settecentesca nella divulgazione delle notizie sulle diverse catastrofi che colpiscono il secolo. Christophe Cave si concentra sugli aiuti e sulla solidarietà messi in risalto dai giornali dell’epoca in seguito ai differenti cataclismi (Bienfaisance et discours de presse, pp. 157-182), mentre Lise Andriès si sofferma sull’importanza del sensazionale nella letteratura a larga diffusione (Le goût du sensationnel dans les canards et les almanachs, pp. 183-198). Seguono tre studi su alcune delle catastrofi più devastanti del Settecento: la peste di Marsiglia del 1720 (Denis Reynaud e Samy Ben Messaoud, La gestion médiatique du désastre: la peste de Marseille, 1720, pp. 199-208), il terremoto di Lisbona del 1755 (Anne Saada, Le désir d’informer: le tremblement de terre de Lisbonne, 1755, pp. 209-230) e il terremoto di Messina del 1783 (Anne-Marie Mercier-Faivre, Le pouvoir d’«intéresser»: le tremblement de terre de Messine, 1783, pp. 231-249).

4La terza parte del volume, «Le problème du témoignage», contiene delle ricerche sulle testimonianze riguardanti le catastrofi. Grégory Quenet studia per esempio i documenti rintracciabili negli archivi, nelle memorie e nei racconti dell’epoca (Catastrophes et communautés, pp. 253-270), mentre René Favier si interessa ad un testo poetico sulla violenta inondazione di Grenoble del 1733 (Poésies de l’inondation et culture du risque, pp. 271-284). Simone Messina si sofferma a sua volta sugli studi naturalistici compiuti da Dolomieu sul terremoto avvenuto in Calabria nel 1784 (Le naturaliste et la catastrophe: Dolomieu en Calabre, 1784, pp. 285-302) e Stéphanie Genand si occupa delle pubblicazioni mediche sulla peste di Marsiglia del 1720 (Fléau ou catastrophe? Les enjeux du discours médical: la peste de Marseille, 1720, pp. 303-318). Chiudono la sezione altre due indagini sulla peste: la prima riguarda lo sviluppo dell’epidemia in Oriente (Corine Fernandez-Alamoudi, Rencontrer la peste en Orient, pp. 319-334) e la seconda quella che colpì Mosca nel 1771 (Rodolphe Baudin, Vivre la peste à Moscou en 1771, pp. 335-352).

5La quarta ed ultima sezione, «La catastrophe, un sujet pour les arts?», è dedicata allo studio della catastrofe come possibile ispiratrice dell’espressione artistica. Il disastro come rappresentazione pittorica è per esempio preso in considerazione da Madeleine Pinault-Sørensen (Images du désastre de Messine, 1783, pp. 355-378) e da Pierre Wachenheim (Tableaux fin de siècle pour un déluge sans dieu, pp. 379-402). La catastrofe sulla scena teatrale è invece analizzata da Catherine Ailloud-Nicolas (Scènes de theâtre: “Le tremblement de terre de Lisbonne”, 1755 et “Le Jugement dernier des rois”, 1793, pp. 403-418) e quella nell’opéra da Pierre Saby (Cataclysme et exotisme dans l’opéra français: “Les Incas du Pérou”, Rameau, 1735 et “Cora”, Méhul, 1791, pp. 419-432). Chiudono questa quarta parte gli studi di Kazuhiko Sekitani (Une catastrophe naturelle au miroir d’un conte, Kyushu, Japon, 1792, pp. 433-444), di Roxana Fialcofschi (Poèmes de peste, pp. 445-464) e di Claude Labrosse (L’écriture de la contagion chez Defoe, 1722, pp. 465-480). Come conclusione al volume, Jean-Pierre Dupuy si sofferma infine sull’idea che della catastrofe abbiamo ai giorni nostri (Postface: Notre dernier siècle, pp. 481-494).

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Per citare questo articolo

Notizia bibliografica

Stefania Carli, « L’invention de la catastrophe au xviiie siècle. Du châtiment divin au désastre naturel, études publiées sous la direction de Anne-Marie Mercier-Faivre et Chantal Thomas »Studi Francesi, 158 (LIII | II) | 2009, 398-399.

Notizia bibliografica digitale

Stefania Carli, « L’invention de la catastrophe au xviiie siècle. Du châtiment divin au désastre naturel, études publiées sous la direction de Anne-Marie Mercier-Faivre et Chantal Thomas »Studi Francesi [Online], 158 (LIII | II) | 2009, online dal 30 novembre 2015, consultato il 12 juillet 2020. URL: http://journals.openedition.org/studifrancesi/7929

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