Navigation – Plan du site

La forme de l’écrit

Comment les lettres s’adaptent aux contraintes de notre cognition [bande dessinée]
Olivier Morin et Fabien Roché
p. 126-133

Résumé

Historiens et épigraphistes observent la forme des lettres pour identifier des manuscrits ou pour comprendre la trajectoire d’un système d’écriture. On peut aussi scruter lettres et caractères pour faire émerger une histoire plus ancienne : celle du cerveau humain et de son évolution. C’est à l’intersection de ces deux histoires que s’est intéressé Olivier Morin dans un article paru l’an dernier dans la revue Cognitive Science. Fabien Roché, graphiste et bédéaste, raconte cet article pour Terrain.

Haut de page

Texte intégral

1Historiens et épigraphistes observent la forme des lettres pour identifier des manuscrits, ou pour comprendre la trajectoire d’un système d’écriture. On peut aussi scruter lettres et caractères pour faire émerger une histoire plus ancienne : celle du cerveau humain et de son évolution. C’est au croisement de ces deux évolutions, celle de la cognition et celle de la culture, que se situe cette étude sur la forme des caractères écrits. Elle a mis au jour des constantes surprenantes dans la forme des lettres, dans les systèmes d’écriture du monde entier. Ces formes quasi-universelles – les orientations cardinales, la symétrie verticale – sont omniprésentes dans l’environnement où les cerveaux humains ont évolué. Les autres animaux y sont sensibles comme nous. Leur cortex visuel, dont la structure est en partie façonnée par des gènes sélectionnés par des millénaires d’évolution, hérite d’une sensibilité innée à ces formes. Leur présence dans la plupart des lettres aide l’écriture à être plus facilement perçue par notre cerveau. Comment sont-elles apparues ? Rien, dans la comparaison historique des scripts d’hier et de leurs descendants, ne suggère qu’une lente évolution ait été nécessaire à l’émergence de ces propriétés. Dès les premiers temps de l’écriture, on les voit apparaître spontanément chez les peuples qui inventent des syllabaires ou des alphabets aux formes entièrement nouvelles. Les aléas de la transmission écrite et les changements de technique et de support influencent bien sûr la forme des lettres, mais sans toucher, la plupart du temps, à ces structures profondes. Ainsi, ces inventions humaines que sont les lettres convergent rapidement vers des formes cognitivement optimales, connues des psychologues depuis peu de temps.

2Cette bande dessinée reprend l’article suivant : Olivier Morin, « Spontaneous emergence of legibility in writing systems. The case of orientation anisotropy », Cognitive Science 42/2, p. 664-677, 2018, https://doi.org/​10.1111/​cogs.12550.

Bande dessinée : planche 1

Bande dessinée : planche 1

Bande dessinée : planche 2

Bande dessinée : planche 2

Bande dessinée : planche 3

Bande dessinée : planche 3

Bande dessinée : planche 4

Bande dessinée : planche 4

Bande dessinée : planche 5

Bande dessinée : planche 5

Bande dessinée : planche 6

Bande dessinée : planche 6
Haut de page

Table des illustrations

Titre Bande dessinée : planche 1
URL http://journals.openedition.org/terrain/docannexe/image/17357/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 885k
Titre Bande dessinée : planche 2
URL http://journals.openedition.org/terrain/docannexe/image/17357/img-2.jpg
Fichier image/jpeg, 813k
Titre Bande dessinée : planche 3
URL http://journals.openedition.org/terrain/docannexe/image/17357/img-3.jpg
Fichier image/jpeg, 931k
Titre Bande dessinée : planche 4
URL http://journals.openedition.org/terrain/docannexe/image/17357/img-4.jpg
Fichier image/jpeg, 904k
Titre Bande dessinée : planche 5
URL http://journals.openedition.org/terrain/docannexe/image/17357/img-5.jpg
Fichier image/jpeg, 915k
Titre Bande dessinée : planche 6
URL http://journals.openedition.org/terrain/docannexe/image/17357/img-6.jpg
Fichier image/jpeg, 1,1M
Haut de page

Pour citer cet article

Référence papier

Olivier Morin et Fabien Roché, « La forme de l’écrit »,Terrain, 70 | 2018, 126-133.

Référence électronique

Olivier Morin et Fabien Roché, « La forme de l’écrit », Terrain [En ligne], 70 | octobre 2018, mis en ligne le 06 novembre 2018, consulté le 16 novembre 2018. URL : http://journals.openedition.org/terrain/17357 ; DOI : 10.4000/terrain.17357

Haut de page

Auteurs

Olivier Morin

Max Planck Institute for the Science of Human History, Jena

Articles du même auteur

Fabien Roché

Graphiste et illustrateur

Haut de page
  • Logo CNRS
  • Logo Université Paris Lumière
  • Logo Ministère de la Culture
  • Logo Université Paris Ouest
  • Logo MAE - Maison Archéologie Ethnologie
  • Logo FMSH-Diffusion
  • OpenEdition Journals